La guía definitiva de cables de audio para megafonía

by Andrew Bishop

Uno de los mayores retos a la hora de instalar un sistema de altavoces para megafonía es el cableado. En este artículo se tratan los siguientes temas:

  • ¿Qué cables de megafonía necesito para mis altavoces?
  • ¿Dónde va cada cable?
  • ¿En qué orden debo colocar los cables?
  • ¿Puedo utilizar Bluetooth en su lugar?

En términos generales, los cables de megafonía se dividen en dos categorías: cables de alimentación y cables de señal.

Una de las primeras cosas que hay que preguntarse es si los altavoces para megafonía son activos (con amplificador incorporado) o pasivos (sin amplificador incorporado). Veremos las configuraciones de cableado de los altavoces activos y pasivos.

Recuerda que el Bluetooth tiene importantes problemas de calidad. El audio Bluetooth ha avanzado mucho desde sus ruidosos comienzos, pero todavía no está preparado para sustituir al cable o a la toma de auriculares. Si quieres ofrecer un audio excelente a tu público, siempre te aconsejamos que utilices un cable.

XLR Cables

XLR a XLR

XLR son las siglas de External Line Return (retorno de línea externo) y fue diseñado por James Cannon. Estas clavijas suelen denominarse conectores Cannon.

Si utilizas altavoces activos con amplificadores incorporados, sólo necesitas cables de señal. El método más común para entregar una señal es con un XLR a XLR de 3 pines.

La mayoría de las clavijas son macho y las tomas son hembra. Los cables suelen tener un macho en un extremo y una hembra en el otro, lo que facilita la unión de varios cables.

Los cables XLR a XL R de 3 pines vienen balanceados o no balanceados y en diferentes longitudes, siendo la más popular la de 10 metros. La pérdida de señal es mínima, ya que el cable está apantallado y tiene un grosor de 1,5 mm.

La diferencia entre los cables XLR de 3 pines balanceados y no balanceados es que el audio balanceado utiliza tres conductores para transportar una señal. Dos de los conductores llevan el negativo y el positivo y el tercero se utiliza para la tierra.

Un cable XLR a XLR no balanceado utiliza dos conductores. Uno lleva el positivo y el otro el negativo. Estos cables están abiertos a las interferencias externas.

La ventaja de una señal equilibrada es que la tierra está separada del conductor negativo, lo que significa que la señal está protegida por una pantalla y hay menos posibilidades de interferencias.

Phone / RCA Cable

Cables RCA, Phono o Cinch

Suelen estar codificados por colores. El rojo es siempre positivo, pero el negativo puede ser blanco o negro y el amarillo es para el vídeo. El cable es coaxial, lo que significa que es un único núcleo rodeado por una pantalla conductora concéntrica, separada por un aislamiento para evitar las interferencias.

Cuando compre cables RCA, elija siempre un cable grueso, nunca por debajo de 0,7 mm de grosor, y compruebe la calidad del cable: OFC = Oxygen Free Copper (cobre libre de oxígeno), que es superior a las aleaciones recubiertas de cobre.

Intente mantener la longitud de este cable en el mínimo absoluto y asegúrese de que el núcleo central sea flexible y no sólido, como el cable de la antena de televisión.

TRS / TS Cable

TS y TRS (comúnmente llamados conectores)

Los conectores TS ¼" tienen un anillo que significa dos conexiones separadas, la punta y el manguito. Una de estas conexiones se utiliza para transportar la señal de audio positiva, mientras que la otra es la tierra. Como sólo hay un conector dedicado al audio, este cable sólo transporta una señal mono.

El conector TRS ¼" es la versión estéreo del anterior. Un solo cable tiene la capacidad de transportar dos canales de señal de audio, así como una tierra. Estos dos canales de señal serán el audio izquierdo y el derecho.

Los cables TRS estéreo suelen salir de las salidas de auriculares y de monitorización, mientras que las mesas de mezclas, los monitores y las interfaces de audio suelen utilizar los cables TRS balanceados.

Los cables sin apantallar están bien para conectar un amplificador a un altavoz (siempre que sea de menos de 250 W), pero necesitas uno apantallado para una guitarra u otro instrumento musical, ya que el apantallamiento evita las interferencias de radiofrecuencia de toda la electrónica cercana.

Hay dos tamaños de clavijas para megafonía: la de 3,5 mm, que suele utilizarse en los dispositivos móviles, y la de 6,35 mm, que suele denominarse clavija de ¼ de pulgada.

La regla es que cuanto más grande sea el conector, mejor será la conexión y la señal. Intenta evitar las clavijas de plástico del jack de ¼ de pulgada, en su lugar utiliza clavijas metálicas y asegúrate de que el cable tiene un grosor mínimo de 0,6 mm.

Cuando compres un cable de 3,5 mm, intenta gastar lo máximo posible, ya que los cables de mayor calidad ofrecen un mejor rendimiento.

SpeakON Cables

SpeakON

La palabra SpeakON es una marca registrada al igual que Hoover lo es para la humilde aspiradora. Los conectores del cable SpeakON son los conectores estándar de la industria que se utilizan para conectar los amplificadores a los altavoces. Vienen en 2, 4 y 8 polos, pero el más común es el de 2 núcleos. Están diseñados para funcionar con altas cargas inductivas.

Verá que los cables SpeakON se denominan "enchufes de altavoz de 2 polos", "enchufe de altavoz de 4 polos" o enchufes de altavoz "twist lock" (ya que se introducen y se giran para realizar la conexión y bloquear el enchufe en la toma), estos son perfectamente compatibles pero no son auténticos Neutrik, que como diseñadores del enchufe guardan la palabra SpeakON con una vara de hierro.

A diferencia de la clavija jack, que sólo se puede empujar, la SpeakON ofrece más seguridad durante su uso, ya que no se puede patear ni sacar. El SpeakOn tiene una capacidad de manejo de potencia mucho mayor que la de un conector jack.

El 90% de los altavoces utilizan enchufes SpeakON de 2 polos, pero si no está seguro y no lo dice el altavoz, llame a Andrew al 07973 223949 para que le asesore un experto.

PowerCon Cable

PowerCon

PowerCon, una vez más, es un nombre de marca registrada de Neutrik. Este dispositivo se parece mucho a un SpeakON, pero se utiliza exclusivamente para transmitir la energía de la red y no se debe utilizar nada más.

El PowerCon es muy superior al cable IEC estándar, a menudo llamado cable de hervidor de agua, ya que se tuerce para bloquearlo. El Powercon soporta 20 amperios a 240v.

The Ultimate PA Audio Cable Guide

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